WAAROM WIJ ZIJN GEPROGRAMMEERD OM OP AVONTUUR TE GAAN REIZIGER EN HUMORIST TIM MOORE ONTHULT DAT SOMMIGEN VAN ONS ZIJN GEPROGRAMMEERD OM ABOVE AND BEYOND TE GAAN.

Onderzoek heeft uitgewezen dat een op de vier mensen het Adventure Gen heeft. Deze DRD4-7R dopamine-receptor variant van chromosoom 11 stimuleert ons om te genieten van uitzonderlijke ervaringen en opwindende carrières.

Veel 7R's neigen tot carrières met extra stress en grote risico's die voldoen aan hun verlangens: entrepreneurs, piloten, etc. Maar mensen met minder spannende banen voelen het verlangen om hun vrije tijd door te brengen met het beklimmen van bevroren watervallen of het maken van basejumps.

Voor hun familie en vrienden kan dit gedrag roekeloos en egoïstisch lijken, maar als mensheid in zijn geheel moeten wij hen eigenlijk dankbaar zijn. Moderne inzichten zien hen als de pioniers die menselijke grenzen hebben verlegd - zowel letterlijk als figuurlijk. Die baanbrekend zijn op het gebied van kunst of technologie, of gewoon letterlijk nieuwe gebieden ontdekken. DRD4-7R wordt het 'Adventure Gen' genoemd: de risico-nemende nieuwsgierigheid die deze veroorzaakt, stimuleerde onze verre, verre voorvaderen om zich vanuit de oorsprong van de homo sapiens in Afrika, steeds verder te ontwikkelen. Een 7R denkt 'outside the box', trapt er vervolgens een gat in en stapt naar buiten, op zoek naar het onbekende. Op ontdekkingsreis gaan, is als een soort extreme laboratoriumtest van doorslaggevende menselijke talenten: de zucht naar avontuur gekoppeld aan innovatie, behendigheid en vindingrijkheid.

Neem bijvoorbeeld de uitzonderlijke Ernest Shackleton, die duizenden kilometers van de bewoonde wereld strandde, toen het Zuidpoolijs in 1915 zijn schip vermorzelde. In een absolute leven-of-dood situatie, waar alle vaardigheden van de avonturier nodig waren, wist Shackleton zijn uitgeputte collega's aan te sporen om hun kleine, open reddingsboot te versterken met de weinige materialen die beschikbaar waren. Zo werd het dek van wrakhout waterdicht gemaakt met zeehondenbloed. Ongelooflijk genoeg wisten ze thuis te komen.

Dankzij mensen als Shackleton hebben wij in 50.000 jaar in feite het hele oppervlak van onze planeet veroverd. Vanuit dat perspectief gezien, is het werk van ontdekkingsreizigers op aarde praktisch voltooid.

Toch hebben wij pas nauwelijks een fractie verkend van wat er nog te ontdekken valt: het heelal biedt bijvoorbeeld nog genoeg uitdagingen om toekomstige avonturiers en ontdekkingsreizigers bezig te houden. Ondertussen zijn er ook nog voldoende hiaten in onze wetenschappelijke kennis die door hun avontuurlijke nieuwsgierigheid kunnen worden gevuld.

Toen Marvin Zuckerman, de professor die het Adventure Gen isoleerde, een sequentie van zijn eigen DNA liet maken, ontdekte hij dat hij een 7R was. Zuckerman had zichzelf nooit beschouwd als een avonturier in de traditionele betekenis van het woord, maar nu begreep hij wat hem had geïnspireerd en voortgedreven bij zijn eigen reis door het onbekende: de drang te ontdekken waarom wij een drang hebben om te ontdekken.

Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

De hier vermelde waarden zijn het resultaat van officiële fabrieksmetingen in overeenstemming met de EU-wetgeving. Uitsluitend voor vergelijkingsdoeleinden. Verbruik onder 'real-world'-omstandigheden kan verschillen.